비염 환자들이 알아야 증상과 자가치료 5가지

이번 여름은 폭염과 열대야로 에어컨의 사용량이 급증하면서 학교, 공공 기관, 사무실의 경우 하루 종일 에어컨을 틀어 놓은 경우가 많아 냉방병에 노출되기 쉽습니다. 평소에 비염을 앓고 있다면 에어컨 사용으로 인해 비염이 더욱 악화될 수 있습니다. 비염은 콧물, 재채기, 코막힘, 가려움 등의 증상을 동반하는 질환입니다. 비염의 원인은 세균, 알레르기 비염, 비강 구조의 이상 등 다양하므로 비염에 대해 자세히 알아보겠습니다.

비염

 

비염이란?

비염(Rhinitis)은 코의 안쪽 면을 덮고 있는 점막의 알레르기 질환으로 어떤 물질에 대하여 코의 속살과 과민 반응을 일으킬 때 발생합니다. 이로 인해 코막힘, 콧물, 재채기, 코 가려움증 같은 증상이 나타날 수 있습니다.

 

비염 원인

비염의 원인은 다양하며, 크게 알레르기 비염과 비알레르기 비염의 원인으로 나눌 수 있습니다.

 

알레르기 비염의 원인:

꽃가루: 나무, 잔디, 잡초와 같은 식물들이 방출하는 꽃가루는 주요 알레르기 원인 중 하나입니다.

집먼지 진드기: 우리 주변에서 흔히 발견되며, 특히 침대와 베개, 카페트 등에서 많이 발견됩니다.

곰팡이: 습한 환경에서 자라는 곰팡이는 알레르기 반응의 주요 원인 중 하나입니다.

 

비알레르기 비염의 원인:

바이러스 감염: 감기와 같은 바이러스에 의한 감염은 비염 증상을 일으킬 수 있습니다.

환경적 요인: 연기, 향수, 화학 물질, 기타 오염물질과 같은 환경적 요인은 비염 증상을 유발할 수 있습니다.

약물: 특정 약물, 특히 고혈압 치료제나 특정 진통제는 비염 증상을 일으킬 수 있습니다.

임신: 일부 여성들은 임신 중에 비염 증상을 경험하기도 합니다.

 

비염 증상

 

  • 콧물: 투명하거나 농백색의 분비물이 나올 수 있습니다.
  • 코막힘: 한쪽 또는 양쪽 코가 막혀서 숨쉬기 어려울 수 있습니다.
  • 재채기: 반복적으로 갑자기 나타날 수 있습니다.
  • 코 가려움증: 코 안쪽이 가려워서 자주 긁게 될 수 있습니다.
  • 눈 가려움증 및 눈물: 특히 알레르기 비염에서 나타날 수 있습니다.
  • 인두 통증 또는 가려움증: 콧물이 목 뒤로 흐르면서 발생할 수 있습니다.
  • 두통: 특히 이마나 머리 뒤편에서 느껴질 수 있습니다.
  • 기침: 콧물이 기도로 흐를 때 발생하는 반사적인 기침이 생길 수 있습니다.
  • 피곤함: 특히 증상이 심할 때 더욱 느껴질 수 있습니다.
  • 후각 감소: 코가 막혀 있거나 염증으로 인해 냄새를 잘 못 맡을 수 있습니다.

 

비염 치료

1. 약물 치료:

  • 항히스타민제: 알레르기 반응을 줄이며, 재채기, 콧물, 가려움증을 완화시킵니다.
  • 항히스타민 코 분무기: 코의 염증을 줄이며, 콧물과 코막힘을 완화시킬 수 있습니다.
  • 비점막 수축제:  코막힘 증상이 호전되지 않을 때 도움이 됩니다. 비점막 수축제는 부작용이 있기 때문에 오랜 기간 사용하면 안 됩니다. 

2. 알레르기 면역 치료:

알레르기 주사: 특정 알레르기 물질에 대한 내성을 키우기 위해 주기적으로 주사를 합니다. 이로 인해 알레르기 반응이 줄어들 수 있습니다.

3. 수술:

비강 확장술: 코의 구조적 문제로 인한 비염의 경우, 수술로 비강을 확장시키는 방법으로 호흡을 원활하게 하는 수술입니다.\

4. 생활 습관 개선:

  • 알레르기 물질 피하기: 알레르기 반응을 일으키는 물질을 알고 있다면 그것을 피하는 것이 가장 좋습니다. 예를 들어, 집먼지 진드기에 알레르기가 있다면 집안을 청결하게 유지하고, 카페트 대신 마루나 타일 바닥을 사용하는 것이 좋습니다.
  • 습도 조절: 곰팡이 알레르기의 경우, 실내 습도를 40-50%로 유지하여 곰팡이 성장을 억제합니다.

 

비염 자가치료

  • 습도 조절: 공기가 너무 건조하면 콧물이 마르고, 과도한 습도는 곰팡이나 진드기의 증식을 도울 수 있습니다. 적절한 습도(약 40-50%)를 유지하기 위해 가습기나 제습기를 사용하세요.
  • 알레르기 물질 피하기: 알레르기 원인 물질을 알고 있다면 그것을 피하는 것이 중요합니다. 집안 청소, 카페트 제거, 애완동물의 털 관리, 꽃가루 시즌에 외부 활동을 줄이는 것이 도움이 됩니다.
  • 공기 청정기 사용: 공기 청정기는 집안의 먼지, 황사, 꽃가루, 애완동물의 털 등을 걸러줍니다.
  • 차 섭취: 따뜻한 페퍼민트나 생강차는 콧물과 재채기 증상을 완화 시키는데 도움을 줄 수 있습니다.
  • 스팀 흡입: 뜨거운 물에 얼굴을 가까이 하여 스팀을 흡입하면 코의 점막을 축축하게 만들어 주고, 코막힘을 완화 시킬 수 있습니다.

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