이석증(Otolithiasis) 과 메니에르병(Meniere’s disease): 극복을 위한 유용한 팁과 치료법

빙글빙들 돈다. 중심을 못 잡고 쓰러질 것 같다, 정신을 잃을 것처럼 아득하다는 등등 어지럼증은 의사 입장에서도 까다로운 질환이다. 증상이 비슷비슷해서 구분이 어렵고 헷갈린다. 그래서 어지럽다는 한마디 말로는 설명이 사실 어렵다. 어지럼증의 대표적인 이석증과 메니에르병에 대해 자세히 알아 보겠습니다.

이석증

 

1. 어지럼증은 왜 생기나요?

어지럼증은 생리적 어지럼증과 병적 어지럼증으로 나눌 수 있습니다

 

1.1 생리적 어지럼증

생리적 어지러움은 신체의 자연적인 반응으로서 특정 상황에서 발생하는 어지러움을 말합니다.

예를 들어, 급격한 움직임이나 급속한 위치 변화, 높은 곳에서 내려다보는 등의 상황에서 발생할 수 있습니다. 또한 장시간 기운이 떨어지는 상태에서 일어나는 경우도 있습니다.

이러한 생리적 어지러움은 일시적이며 보통 몇 초에서 몇 분 이내에 사라질 수 있습니다.

심각한 의료적 문제가 아닌 경우에는 특별한 치료가 필요하지 않을 수 있으나, 불안감이나 불편함이 지속된다면 의사와 상담하여 원인을 파악하고 적절한 조치를 취하는 것이 좋습니다. 또한 건강한 생활 습관과 충분한 휴식을 취함으로써 생리적 어지러움을 완화시키는데 도움이 될 수 있습니다.

 

1.2 병적 어지럼증

생병적인 어지러움은 신체적인 문제로 인해 발생하는 어지러움을 말합니다.

이러한 어지러움은 여러 가지 원인으로 인해 발생할 수 있으며, 중추신경계의 이상, 내이도계의 문제, 혈액순환의 장애, 뇌졸중, 두부손상 등이 포함될 수 있습니다. 이러한 어지러움은 일상생활에 영향을 미치고 일시적이지 않을 수 있으며, 더 심각한 증상과 함께 나타날 수도 있습니다.

2. 어지럼증의 종류

어지럼증은 여러 형태로 나타납니다. 빙글빙글도는 현훈, 중심을 잡지 못하는 균형장애, 쓰러질 것 같은 실신성 어지럼증, 붕 뜨면서 흔들리는 심인성 어지럼증이 있습니다.

현훈(vertigo)

어지럼증 중에서도 특히 빙글빙글 도는 느낌이 강한 회전성 어지럼증을 현훈이라고 합니다. 세상이 자신을 중심으로 회전한다고 잘못 지각하는 현상이다. 말초 혹은 중추성 전정질환에서 흔히 발생하며, 대개 머리의 움직임에 의해 악화되고, 특정 동작에 의해 유발되기도 한다. 어지러움은 빈번히 돌아다니거나 기울거나 일어서는 동작 시에 더욱 심해지며, 구토, 두통, 균형 장애 등 다른 증상들과 함께 나타날 수 있습니다.

균형장애(disequilibrium)

어지러움과 균형 장애는 종종 함께 나타나는 증상입니다. 어지러움은 머리 돌아가는 듯한 불안한 느낌을 주며, 균형 장애는 걷거나 서있을 때 불안정한 느낌을 주는 상태를 의미합니다. 이러한 증상은 주로 내이도계의 문제나 중추신경계의 이상으로 인해 발생할 수 있으며, 두 가지 증상이 함께 나타나면 평형 감각이 강화되어 일상생활에 어려움을 초래할 수 있습니다.

실신성 어지럼증(presyncope)

호흡 곤란은 숨쉬기 어려움을 뜻하며, 갑자기 아득해지는 느낌과 실신 직전의 상태를 뜻합니다. 이 두 증상은 일반적으로 서로 관련되어 있으며, 보통 뇌의 혈류나 당이 부족할 때 방생하는 경우가 많아 기립성저혈압을 겪는 환자에게 흔합니다. 저혈당과 기립성 저혈압, 부정맥, 울혈성 심부전, 혈관성 미주신경 발작 등에 의한 심박출량의 감소가 원인이 될 수 있다.

심인성 어지럼증(psychogenic)

붕 뜨는 느낌이 들면서 몸이 흔들리고, 머리 안이 도는 것 같은 증상을 호소합니다. 신체적인 문제가 아닌, 주로 정신적인 요인으로 인해 발생하는 어지러움을 말합니다. 스트레스, 불안, 우울, 정신적 충격, 정신적 외상 등이 이러한 어지러움의 원인이 될 수 있습니다. 때로는 정신적인 부담이나 감정적인 어려움으로 인해 불안정한 기분과 함께 어지러움을 경험할 수 있습니다.

 

3. 어지럼증을 유발하는 대표 질환

 

3.1 이석증(Otolithiasis)

어지럼증의 가장 흔한 원인 질환으로 말초성어지럼증으로 분류된다. 내이에 있는 반고리관의 조직 파편인 이석이 떨어져 나오면서 유발된다. 몸이 얼마나 회전하는지를 감지하는 반고리관을 이석이 자극하면서 어지럼증이 생긴다. 회전성 현훈이 자세 변화에 따라 반복적으로 나타나는 것이 특징인데, 어지럼증이 유발되는 특정 유발자세가 있다. 오심이나 구토, 두통, 가슴 두근거림, 식은땀 등 자율신경계 자극 증상이 동반되기도 한다. 보통 머리를 움직이지 않고, 가만히 있으면 증상이 사라진다.

이석증

    사진출처: 서울아산병원

 

3.2 이석증 원인과 진단

이석은 탄산칼슘으로 이뤄진 만큼 나이가 들면서 작고 약해지는 경향이 있어 고령일수록 많이 생긴다. 특히 골다공증이 있거나 비타민D가 부족하면 더욱 잘 생긴다.

이석증이 의심돼 이비인후과를 찾으면 의사는 눈의 떨림이나 눈동자가 움직이는 양상 등을 관찰한다. 보통 비정상적으로 눈이 움직이는 ‘안진’ 여부를 검사하는데, 이석증이 있으면 머리의 움직임에 따라 눈의 움직임이 정상일 때와 다른 양상을 보이기 때문이다.

육안으로 확인이 되는 경우도 있으나, 정확한 판단을 위해 특수 안경 등을 이용해 검사하기도 한다. 이를 통해 특정 자세에서만 안구가 일정한 방향으로 떨리는 체위성 안진의 방향을 파악해 어떤 세반고리관으로 이석이 들어갔는지 파악할 수 있다.

 

3.3 이석증 자가진단 방법

  1. 고개를 숙였다가 들 때 순간적으로 어지럼증이 생긴다.
  2. 아침에 일어날 때 갑작스럽게 어지럽다.
  3. 누워서 고개를 돌리면 어지럽다
  4. 누워서 고개를 돌리면 어지럽다
  5. 눈떨림이 동반된다.
  6. 누워서 고개를 돌리면 어지럽다
  7. 어지럼증과 함께 가슴 두근거림, 구토감이 동반된다.
  8. 머리를 움직이지 않고 가만히 있으면 증상이 사라진다.

3.4 이석증 증상

  • 어지럼증 반복: 어지럼증이 발생했다 사라졌다는반복합니다. 이석증으로 인한 어지럼증은 순간적으로 발생하며 약 1분 내외로 반복하여 나타납니다.
  • 머리를 움직일 때: 고개를 돌리거나 눕거나 일어날 때 증상이 더욱 심해집니다.
  • 구토: 어지럼증과 균형을 잡기 힘들어 심한 경우에는 메스꺼움, 구토등의 증상을 함께 동반합니다.

 

3.5 이석증 치료

이석정복술 – 자가 치료

치료법 중 가장 대표적인 방법으로 이석 정복술이 있습니다. 이석을 원래 위치로 이동시키는 치료법으로 집에서 스스로 이석 정복술을 시행하기도 하는데 반고리관의 위치에 따라 치료 방법이 달라지기 때문에 스스로 치료하려다가 증상을 키울 수 있습니다.

병원 내원

이석증은 대부분의 경우 시간이 지나면 자연스럽게 호전이 되지만 증상이 지속 되는 경우에는 병원을 내원해 정확한 겸사를 받아야 합니다.

 

3.6 이석증 예방 방법

비타민D 보충 : 이석은 칼슘이기 때문에 칼슘의 흡수가 매우 중요합니다. 비타민D는 칼슘의 흡수를 높여줘 이석증이 생기는 것을 예방해 주는 효과가 있다고 합니다.

적절한 운동: 신체활동과 운동을 하지 않는 경우에 이석증이 발행할 위험성이 대략 2.6배 정도 증가한다고 합니다. 과격한 운동은 이석증을 재발 할 수 있으니 적적한 운동이

    필요합니다.

수면자세: 보통 한 쪽으로 발생을 하는데 수면 시 이석증이 없는 방향으로 수면을 취하거나 귀가 눌리지 않도록 한다.

 

3.7 메니에르병(Meniere’s disease)

메니에르병은 어지럼증, 청력 감소, 귀울림, 귀 먹먹함등의 증상이 갑작스럽고, 반복적으로 생기는 질병이고 병의 정도에 따라 네 가지의 모든 증상을 경험하는 환자도 있고 한두 가지 증상만 경험하는 환자도 있습니다.

3.8 메니에르병 원인

귓속 달팽이관 안에 있는 ‘내림프액’이라는 액체의 생성과 흡수 과정에 이상이 생겨 발생한다. 귀 내부 압력이 비정상적으로 높아지면서 어지럼증을 유발한다. 유전적인 요인이나 세균·바이러스 감염, 머리에 입은 외상 등이 영향을 미치는 것으로 알려져 있다. 심한 어지럼증이 때와 장소를 가리지 않고, 발작적으로 나타나는 것이 특징이다 한쪽 귀가 잘 안 들리는 ‘난청’이나 귀 안이 꽉 찬 이‘ 충만감’을 동반하는 경우가 많고, 메스꺼움과 구토가 생기기도 한다. 한번 발생하면, 길게는 5~6년간 증상이 반복적으로 재발해 지속적인 관리가 필요하다. 메니에르병은 머리의 움직임과 상관없이 저절로 어지럼증이 나타나 이석증이나 전정신경염과 구별된다.

 

3.9 메니에르병 증상

  • 갑자기 심한 회전성 어지럼증, 현기증
  • 오심, 구토, 메스꺼움
  • 이충만감, 귀 먹먹함
  • 저주파수대 난청->고음역대청력 소실

 

3.10 메니에르병 치료

메니에르병은 환자의 약 80%가 자연적으로 치유가 되기 때문에 반드시 치료를 해야 하는 병은 아니지만, 증상의 강도, 주기, 청력 소실 정도 등을 검사해서 치료를 해야 합니다.

  • 급성 어지럼증 치료

어지럼증을 치료하기 위해 전정 억제제, 오심 및 구토 억제제 등을 사용합니다. 주로 항히스타민제가 사용이 되며, 항히스타민제의 항콜린성 효과로 인해 녹내장이나 전립선이 문제가 있는 분들을 주의해야 합니다.

  • 만성 메니에르병 치료

초반에는 자연적으로 치유 되지 않고 만성으로 발전이 되면 베타히스티딘을 사용하게 됩니다.

  • 수술

약물을 치료가 힘든 경우 수술적 치료를 진행하게 되지만 효과에 대해서는 여전히 논란이 많습니다.

 

3.11 메니에르병 예방

저염 다이어트: 소금 섭취를 제한하여 내이도액의 증가를 억제하는 것이 도움이 될 수 있습니다.
스트레스 관리: 스트레스는 증상을 악화시킬 수 있는 요인이므로, 스트레스를 줄이고 관리하는 것이 중요합니다.
건강한 생활 습관: 규칙적인 운동, 충분한 휴식, 건강한 식습관 등을 유지하여 전반적인 건강을 관리하는 것이 중요합니다.
특정 자극성 음식의 제한: 알코올, 카페인 등 자극성 음식의 섭취를 줄이는 것이 도움이 될 수 있습니다.
균형 향상을 위한 운동: 물리치료나 균형 강화 운동을 통해 균형 감각을 향상시키는 것이 도움이 될 수 있습니다.

 

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